Juan Gavilán Macías ha desarrollado su actividad intelectual en el campo del pensamiento filosófico, lingüístico y antropológico. Fue catedrático de Filosofía desde 1981 hasta 2012. A partir de 1991 inició una colaboración de investigación en el Área de Lingüística de la Universidad de Málaga, y en el marco de esta colaboración, desde 1998 hasta 2002, realizó una tesis doctoral que trataba sobre los mecanismos cerebrales y los procesos mentales que intervienen en la producción del lenguaje. En 2004 empezó a trabajar como profesor de Antropología en el Centro Asociado “María Zambrano” de la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Málaga, donde sigue ejerciendo todavía su labor como tutor.

Durante el largo periodo de tiempo en que ha desarrollado su vida relacionada con el pensamiento y la investigación ha hecho continuas incursiones en la Lingüística, la Psicología Cognitiva, la Psicolingüística, la Neurología, la Antropología o la Paleoantropología. Basta con echar un vistazo a su bibliografía para intuir que ha dedicado todos sus esfuerzos en abrir un campo nuevo y original del pensamiento filosófico. En este contexto ha desarrollado investigaciones sobre las raíces antropológicas de la subjetividad creadora, los procesos cognitivos de la producción del lenguaje, la formación de la mente y el origen del lenguaje en el proceso de la evolución; así como sobre los fundamentos neurológicos de la conciencia y la identidad personal. Durante los últimos años ha abierto un proceso de reflexión sobre las identidades, la identidad sexual y de género, el desarrollo ontogenético de la transexualidad y un marco teórico para el estudio y el conocimiento de la transexualidad infantil.